化 学 (はじめに)

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【化学のはじまり】

 人類が生活に化学を利用し始めたのは,火の発見からである。火の利用により,土(粘土)を利用した陶器の発明で食生活が大きく変わる。その後,酸化物を還元することで種々の金属を手に入れ,種々の道具が発明され人類の生活が大きく変化してきた。
 次第に青銅などの合金を得るための金属精錬技術(冶金術)が発展した。紀元前 4世紀には,“物体は,単純物体である火・空気・水・土を構成要素とし,乾・冷・湿・温の作用で互いに変換する”と考えるアリストテレスの 4 元素説の影響を受けて,金の合成を目的とした錬金術が台頭する。
 錬金術は,9世紀ころから次第に科学的手法を取り入れるようになり,13世紀以降に大きく発展した。これが,今日の化学発展に大きく寄与した。

 錬金術時代の成果には,実験装置の発明,蒸留技術の発展,無機酸(硝酸,硫酸,塩酸)等の化学薬品の発明など現代化学に不可欠のものが多く見出されている。
 17世紀には,化学が錬金術から決別し科学になろうとする運動が始まり,1774年のラボアジェによる“質量保存の法則”の発見で,化学が学問として独り立ちしたといわれている。

【参考】
アリストテレス
 古代ギリシャの哲学者(紀元前 384~ 322 ),プラトンの弟子,ソクラテス,プラトンとともに西洋最大の哲学者の一人,自然学についても幅広く活躍し「万学の祖」ともいわれる。
ラボアジェ(アントワーヌ・ローラン・ド・ラボアジェ)
 フランス人化学者( 1743~ 1794 ),質量保存の法則の発見者,燃焼現象を酸素との反応で説明した最初の人物である。
質量保存の法則( law of conservation of mass )
 化学反応の前後では質量が変化しない。

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